Recenzie de carte: „Trafic”, de Ben Smith

Recenzie de carte: „Trafic”, de Ben Smith

In „Traffic”, jurnalistul Ben Smith povesteste despre geniul tocilar, ego-urile conduse si experimentarea morala a pionierilor contagiosi ai media de pe internet.

Pe 13 februarie 2014, un test BuzzFeed plictisit de la serviciu a ricosat pe web: „In ce stat apartii de fapt?”

„De fapt” parea sa promite un raspuns solid, bazat pe date.

Va amintiti cum functioneaza aceste chestionare. Alegeti un imn de petrecere („YMCA”), o calitate intr-un partener de vis („ravenous”) si presto: casa dumneavoastra spirituala. Aceste chestionare au fost destul de distractive, iar in primele zile oamenii le impartaseau ca niste articulatii sau sclipici.

Dar acest test special a avut o eroare. Prea multi oameni au primit Wyoming – mai mult decat au trait in Wyoming – si aceasta intorsatura a evenimentelor a fost atat de interesanta incat oamenii au calcat pe Facebook pentru a protesta. Apoi, conform lui Ben Smith in cartea sa captivanta si plina de suspans, „Traffic: Genius, Rivalry, and Delusion in the Billion-Dollar Race to Go Viral”, echipa de la BuzzFeed a observat ceva care a schimbat mass-media pentru totdeauna -

Ei bine, nu pentru totdeauna . Acesta este Ben Smith, pana la urma. Om-despre-media, ironist prin natura si comert. Co-fondator al Semafor, fost editorialist media din New York Times, candva redactor-sef al BuzzFeed News. In dezvaluirea povestii despre Gawker, HuffPost si BuzzFeed – noile aventuri media care, sustine el, au conspirat pentru a inventa viralitatea – Smith rezista in mare masura tentatiei de a pretinde ca orice din experienta sa a schimbat lumea pentru totdeauna. Asta pentru hagiografiile din Silicon Valley. „Trafic” este, in schimb, o picaresca, plasata printre nenorocitorii, Jezebels, locuitorii, dependentii si nucile din Silicon Alley, zona tehnologica notionala a orasului New York care merge, teoretic, de la Flatiron la Dumbo.

Dar, chiar daca Smith refuza sa-si canonizeze protagonistii, Nick Denton (fondatorul Gawker Media) si Jonah Peretti (cofondatorul HuffPost si BuzzFeed), acestia se opreste ocazional in ciudatul moment eureka pe care un scriitor mai serios l-ar fi numit drept schimbarea lumii. Uneori, Smith devine chiar acel scriitor serios: „Inventam media digitala”, scrie el despre BuzzFeed.

Momentul eureka al testului Wyoming i-a apartinut lui Peretti. Cand testul a devenit cea mai de succes postare a BuzzFeed, Peretti, atunci directorul executiv al companiei, a dat un ping unui angajat al Facebook, care a explicat ca platforma are un nou algoritm pentru promovarea postarilor: Facebook promoveaza acum continut care a atras un numar mare de implicare, iar un comentariu a fost publicat. de patru ori greutatea unui „like”. Clicuri lenese si nedumerite au fost valorile de ieri; platforma a vrut sectiuni de comentarii vorbe. O postare cu doborare de cortizol care a facut hoarde de tipi de raspuns sa strige „Wyoming!”? Facebook a aruncat-o tuturor. Doi ani mai tarziu, acelasi lucru s-a intamplat cu postarile care i-au facut pe utilizatori sa strige „Trump!”

The Notebook - Recenzie de carte Te-ar putea interesa si: The Notebook - Recenzie de carte

Smith ii infatiseaza pe Denton si Peretti drept rivali, dar ei nu joaca exact acelasi joc. Odata cu Gawker, care a inceput in 2002, Denton a cautat sa dezvolte mass-media traditionala cu blog-uri care modificau palariile intr-o „versiune mai rapida si mai adevarata a realitatii”. El a stapanit „reimprospatarea”, potrivit lui Smith; oamenii au tinut o fila Gawker deschisa toata ziua si au verificat compulsiv pentru actualizari.

La HuffPost, care a inceput ca The Huffington Post in 2005, si apoi BuzzFeed, care s-a alaturat scenei in 2006, Peretti a regizat si redirectionat valuri de influenta online - trafic - pe care el insusi invatase cum sa le manipuleze ca student absolvent la MIT. De asemenea, facea experimente morale, incercand sa determine daca tot acest trafic ar trebui sau ar putea fi pus in slujba „activismului, politicii, afacerilor sau pur si simplu distractiei”.

Denton a venit la New York din San Francisco in 2002 cu un aer de ceea ce Smith numeste „cruzime ocazionala” si cu convingerea ca „blogging-ul era viitorul”. Unindu-si fortele cu jurnalista Elizabeth Spiers, Denton a atras scriitori priceputi precum Jessica Coen si Emily Gould si le-a insarcinat sa-i aduca pe cei bogati si celebri pe noua sa platforma, Gawker. Timp de ani de zile, site-ul si-a lovit inamicii cu o energie atat sportiva, cat si insetata de sange, doar pentru a se trezi invins in anii 2010 de doua forte formidabile: miliardarul de dreapta Peter Thiel si dragostea.

Thiel, care, conform relatarii lui Smith, l-a dispretuit pe Denton pentru ca l-a numit odata „ciudat” si „paranoic”, a finantat in secret un proces pentru publicarea de catre Gawker a unei casete sexuale cu celebritati care a impins site-ul in faliment. Dar, in povestirea amuzata a lui Smith, ceea ce a epuizat cu adevarat bateria proiectului Gawker a fost ca Denton s-a indragostit de Derrence Washington, acum sotul sau. Ideea de dragoste, sugereaza Smith, i-a atenuat caracterul intepator si gustul pentru snark nealiat.

Peretti, la randul sau, s-a alaturat lui Arianna Huffington, Andrew Breitbart si Kenneth Lerer pentru a incepe The Huffington Post, care a fost conceput pentru prima data ca o alternativa progresiva la The Drudge Report. Proaspat iesit din MIT Media Lab, Peretti si-a desfasurat vrajitoria in evocarea traficului pentru a conduce un site web grozav la gloria box-office. A fost vandut catre AOL pentru 315 milioane de dolari in 2011.

Peretti a trecut apoi la norma intreaga la cealalta companie pe care o ajutase sa o infiinteze, BuzzFeed, exact cand Smith a preluat functia de redactor sef al BuzzFeed News. In momentul in care testul din Wyoming a atins varful de viralitate, Peretti era in contact strans cu Facebook, in timp ce Smith, care venise la BuzzFeed de la Politico, se chinuia cum sa atraga trafic catre reportajele politice.

Confruntarea dintre BuzzFeed si Gawker este cel mai bine inteleasa ca un concurs de atitudini. BuzzFeed in primii sai ani a fost toate printese Disney, animale de companie dragute si pozitivitate toxica, in timp ce Gawker si-a pus jetoanele pe expozitii in stil tabloid si ciuda. Politico a inregistrat un razboi mult discutat de „snark versus smarm”. Si spre deosebire de bataliile literare din New York din trecut — Norman Mailer si Gore Vidal, cineva? — acesta ar putea fi castigat decisiv. Dupa cifre. Gawker ar fi batjocorit, BuzzFeed ar fi guturat si castigatorul ar fi postarea care atrage cele mai multe clicuri, vizualizari, aprecieri, distribuiri, comentarii si, bineinteles, reclamatii.

Recenzie - Pe aripile vantului - Margaret Mitchell Te-ar putea interesa si: Recenzie - Pe aripile vantului - Margaret Mitchell

Anna Holmes, fondatoarea Jezebel, site-ul Gawker Media axat pe femei, apare frecvent in „Traffic”, dar merita o biografie proprie. Nu numai ca si-a creat un magistral, incepand din 2007 - in cele din urma a strans peste 37 de milioane de vizualizari lunare, depasindu-l adesea pe Gawker insusi - dar si-a salbaticit, fara scuze, atat aliati falsi precum „The Daily Show”, cat si sexismul de zi cu zi, inclusiv imagini ingrijoratoare de photoshop. a trupurilor femeilor. Cu Jezebel, si in ciuda neintelegerii initiale a lui Denton, Holmes si personalul ei au inventat un stil house necrutator care a devenit expresia feminismului american modern.

Smith a primit in sfarsit propriul gust de faima virala in 2017, cand a optat, in mod controversat, sa publice asa-numitul dosar Steele, documentand presupusa coluziune cu agentii rusi din campania prezidentiala a lui Donald Trump din 2016 si plin de detalii salate despre escapadele lui Trump in Rusia. Smith sustine decizia de a-l publica. Dar cand pretentiile nu au fost confirmate, el si-a strans mainile. Continutul politic viral poate fi vreodata continut politic valoros – si invers?

Anxietatea legata de aceasta intrebare il bantuie pe Smith, iar aceasta seriozitate morala este ceea ce ridica „Traficul” deasupra altor relatari despre aventurile pe terenul start-up-urilor. Cea mai cinematografica tradare din „Trafic” se dovedeste a fi fost inlaturata nu de aparatul de trafic al lui Peretti sau de fabrica de cruzime a lui Denton, ci de figurile care joaca Igors cu Frankensteinii lor. Printre acestea se numara Breitbart, cofondatorul lui Peretti Huffington Post, care a creat site-ul de extrema dreapta Breitbart.com; Benny Johnson, pe care Smith l-a angajat la BuzzFeed si apoi l-a concediat (pentru plagiat extins) si care acum lucreaza pentru grupul conservator de tineret Turning Point USA; si un cascador de alt-dreapta cunoscut sub numele de Baked Alaska, care a renuntat la un job la BuzzFeed pentru a lucra ca „tour manager” pentru comentatorul de dreapta Milo Yiannopoulos si a fost condamnat pentru o infractiune in insurectia din 6 ianuarie. (Pe 20 aprilie,

Ce au inventat, pana la urma, acesti pionierii Silicon Alley? O modalitate de a „masura cultura”, scrie Smith. Apoi defineste „cultura” ca „volumul indignarii sau succesul unei glume”. Indignare si ras.

Aceasta conceptie moderna despre cultura se zvarneste in mintea mea alaturi de notiunea inca seducatoare a lui Matthew Arnold ca cultura este frumusete si inteligenta - „dulce si lumina”. Impingerea se simte pe rand productiva si abraziva.


0,00 (0 voturi)

Nu sunt Comentarii la Recenzie de carte: „Trafic”, de Ben Smith

Iti place Articolul? Distribuie si prietenilor tai:

×
Coltul Colectionarului